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Sobre nuestro programa "Expression of Care"

Northwest Mothers Milks Bank (NWMMB) está ayudando a derribar los obstáculos para que las madres en las prisiones de todo el estado de Oregon puedan amamantar. 


De acuerdo a la Declaración de Derechos de los Hijos de Padres En Prisión de Oregon (ORS 423.160), los niños tienen derecho a:


"Recibir cuidados ante la ausencia de los padres del menor, de manera que se priorice las necesidades físicas, mentales, y emocionales del niño". 


photo of a baby looking up and drinking milk from a bottle and

Los adultos bajo arresto en el penal Coffee Creek Correctional Facility (CCCF) que participan del Programa de Apoyo a la Lactancia, no solo reciben el apoyo necesario para lograr y mantener la lactancia, sino que además se les provee herramientas para transportar de manera segura la leche extraída para su bebe a través del programa Expression of Care.  


La mejor nutrición para un bebe, es la leche de su propia madre. La leche humana, rica en anticuerpos, proteínas y grasas, protege al bebé de enfermedades y permite que establezca un microbioma saludable, permitiendo una conexión del bebé y su madre para toda la vida. Los bebés que reciben leche materna tienen menor riesgo de desarrollar asma, obesidad, diabetes tipo I, enfermedad respiratoria severa, otitis, e infecciones gastrointestinales (diarrea/vómitos). 


Actualmente, hay más de 200,000 mujeres detenidas en prisiones estatales y federales. La población carcelaria femenina está compuesta de manera desproporcionada por mujeres de color, mujeres en situación de pobreza, y mujeres que han sufrido trauma y abusos. Se estima que un 80% de las mujeres en prisión son madres, y un 10% están embarazadas al momento de ser encarceladas. Las estadísticas carcelarias de Oregon muestran un aumento en las tasas de encarcelamiento de mujeres, particularmente aquellas en edad fértil. Las personas adultas que están embarazadas mientras están privadas de su libertad, deben enfrentar muchas dificultades para proveer leche materna a sus bebés, especialmente cuando no hay otra opción más que separar al binomio.


El programa Expression of Care amplía nuestra misión y busca aumentar el acceso de leche humana y mejorar la salud de las poblaciones vulnerables y marginadas. En el 2010, NWMMB comenzó a trabajar con el Proyecto de Preservacion de la Familia (Family Preservation Project)  y un grupo de estudiantes del departamento de Salud Pública de la Universidad Estatal de Portland (PSU). Los estudiantes participaron como parte de un proyecto académico donde se encargaron de identificar las dificulta des experimentadas por las mujeres encarceladas que estaban amamantando. 


Nuestro equipo tuvo la oportunidad de hablar con el personal de CCCF y los adultos en prisión que previamente se habían anotado en el programa de lactancia. Escuchamos sus historias, y descubrimos los desafíos que enfrentan cuando se extraen leche en prisión. Las madres nos explicaron cómo tener la posibilidad de extraerse su leche, las ayudó a sentirse más próximas a sus bebés, y las hizo sentir que jugaban un rol clave en la salud de sus bebés. Descubrimos que una de las barreras más significativas para lograr una lactancia exitosa, era obtener contenedores de leche y arreglar el transporte de la leche extraída. Siendo que sus familias viven en las diferentes regiones geográficas de Oregon, la necesidad de que algún miembro de su familia haga viajes semanales a la prisión para recoger la leche acumulada o para llevar contenedores de leche, trae dificulta des financieras y logísticas para la mayoría.


A través de las conversaciones, los estudiantes también descubrieron que el personal del Departamento de Servicios Humanos (Department of Human Services, DHS), que interviene en las asignaciones de las custodias de los niños de las madres encarceladas, necesitaba material educativo y entrenamiento para acompañar y educar a los tutores legales sobre la importancia de la leche humana, y el correcto almacenamiento y utilización de la leche humana para alimentar a los bebés bajo su cuidado.


Una vez que identificamos claramente los desafíos, comenzamos a trabajar colaborativamente en las soluciones. Los estudiantes prepararon una presentación enfocada en los servicios que podrían ser implementados fácilmente por NWMMB y podían reducir los obstáculos para la lactancia, apoyar a los padres encarcelados y a los tutores de sus bebés, y disminuir la carga laboral del personal de prisión. La participación del Proyecto de Preservacion de la Familia fue fundamental para lograr concertar reuniones con el personal del Departamento de Justicia de Oregon, CCCF y DHS.


En 2019, NWMMB recibió de la Fundación de Mujeres de Oregon (Women’s Foundation of Oregon) un fondo de Impacto Inmediato para implementar el programa. El apoyo financiero fue utilizado para desarrollar un logo, crear material impreso, comprar un freezer, y comprar containers para la recolección y envío de leche humana. NWMMB acepta donaciones financieras y cajas cerradas de bolsas recolectoras de leche de miembros de la comunidad que desean apoyar este programa esencial. Puedes apoyar nuestro trabajo a través de Expression of Care aquí.  



expression of care logo of a bear walking with a mountain and forest on its back


"Lograr recolectar leche semanalmente en la prisión hubiese sido imposible para nuestra familia. Darle a mi nieto la leche de su madre todos los días, nos trajo mucha felicidad y fue muy reconfortante.".

— M.M., tutora legal de un bebé




A partir de marzo de 2022, NWMMB acompañó a más de 24 adultos detenidos en prisiones de los condados de Oregon o en CCCF. Durante el proceso, se realizaron envíos y/o entregas de 170 contenedores de leche materna congelada a los encargados del cuidado de los bebés. La madres encarceladas utilizaron más de 6,000 bolsas recolectoras de leche y recibieron instrucciones y material para limpieza de los sacaleches. Además, el programa reemplazó partes o la totalidad de sacaleches dañados o rotos. El personal de  NWMMB realizó visitas semanales a CCCF para recolectar leche congelada que luego fue llevada al banco de leche donde fue almacenada de manera segura en un freezer dedicado al programa. La leche congelada luego es enviada o entregada a los cuidadores designados. El equipo de NWMMMB se contacta semanalmente con los cuidadores a cargo, aportando detalles de los envíos y contestando preguntas sobre almacenamiento, manejo y uso de la leche humana.


El 19 de Abril de 2022, NWMMB participará del webinar “Apoyo durante la Separación: lidiando con la separación física y emocional de la persona gestante y su bebé durante el encarcelamiento”, presentada por la Universidad Nacional Colaborativa sobre la salud con justicia de Mujeres y niños. Durante el webinar, compartiremos nuestro trabajo apoyando familias y bebés de madres encarceladas. Puedes registrarte aquíy aprender más sobre nuestro programa. 



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